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Le protestantisme
Le protestantisme est le christianisme réformé qui s’est détaché de l’Eglise catholique romaine à l’issue de la Réforme du 16ème siècle.


L’histoire
En Corée, le protestantisme a fait son apparition de manière détournée, au travers d’activités caritatives prodiguées par des missionnaires anglophones venus dans le pays à la fin du 19eme siècle. En 1884, R. S. Maclay, missionnaire méthodiste américain a obtenu de l’empereur Gojong l’autorisation d’établir un hôpital et une école, cette entreprise faisant de lui le fondateur du premier hôpital moderne et de la première école moderne de Corée, respectivement « Jejungwon » et « Baejae ». D'autres missionaires firent de même les années suivantes, tels que H. G. Underwood, missionnaire presbytérien et H. G. Appenzeller, missionnaire méthodiste. Mais c’est en juin 1898 que les missionnaires purent officiellement diffuser leur foi dans tout le pays, ce qui a eu pour effet d’agrandir leur pouvoir d’action dans tous les secteurs et de contribuer à la fondation de nombreuses églises. Le protestantisme a promulgué de nouvelles valeurs comme les droits de l’homme, la liberté, l’égalité pour tous les Coréens. Au sortir d’une société essentiellement confucéenne, ces nouveaux dogmes ont surtout profité aux personnes des classes inférieures et aux femmes qui supportaient une morale implacable plutôt opprimante. Cependant, pendant la colonisation japonaise (1910-1945), les protestants qui refusèrent fermement de célébrer le culte aux temples shintoïstes (shintoïsme : religion japonaise, polythéiste et animiste) durent supporter de sévères persécutions. Le protestantisme a retrouvé ses libertés après la libération du pays en 1945, depuis, l’organisation n’a cessé d’évoluer et de s’implanter dans tout le pays. Le protestantisme coréen fêta son 100ème anniversaire en 1984.


De nos jours
Selon un sondage réalisé par l’office national coréen des statistiques en 1985 sur un panel de coréens pratiquants, 38% étaient protestants, ce qui fait du protestantisme l’une des trois religions majeures du pays avec le catholicisme et le bouddhisme. Les principales branches sont luthériennes, anglicanes, méthodistes, presbytériennes, et baptistes. Les églises protestantes les plus connues en Corée sont l’église du Plein Evangile de Yeouido, l’église Somang, l’église Onnuri, l’église Sarang Community, etc. Parmi toutes ces églises, celle qui fédère le plus d’adeptes est l’église du Plein Evangile de Yeouido avec sept cent mille adeptes (en 2000). Actuellement, quelques grandes églises commencent à prendre les étrangers en compte en publiant les sermons dans plusieurs langues et en organisant des cultes en plusieurs langues tous les dimanches.
Si vous êtes intéressés par l’histoire du protestantisme en Corée, nous vous conseillons de visiter l’église Jeongdong, la première église protestante du pays. Erigée en l896 et désignée site historique numéro 256, elle est de style gothique nord-américain, simple et sobre. Elle attire beaucoup de visiteurs non seulement de par son histoire mais aussi parce qu’elle se trouve dans un quartier très apprécié des touristes, le quartier Jeongdong, considéré comme l’un des plus beaux de Séoul.


Les églises les plus connues
1. L’église du Plein Evangile de Yeouido
- Adresse: 11, Yeouidodong, Yeondeungpogu, Séoul
- Homepage: http://yfgc.fgtv.com/
                     (coréen, anglais, japonais, chinois, français, espagnol, russe, allemand)
- Cultes pour les étrangers tous les dimanches
   (anglais : 10:50/ japonais et espagnol : 15:00/ chinois 15:00)
  

2. L’église Onnuri
- Adresse: 241-96, Seobingodong, Yongsangu, Séoul
- Homepage: http://www.onnuri.or.kr/ (coréen)
- Cultes pour les étrangers tous les dimanches
   (anglais 16:00/ chinois 13:40/ japonais 14:00)

3. L’église Sarang Community
- Adresse: 1310-16, Seocho 4 dong, Seochogu, Séoul
- Homepage: http://www.sarang.org/ (coréen, anglais, japonais, chinois, espagnol, russe)
- Cultes pour les étrangers tous les dimanches
   (anglais 10:00 12:00 14:00)

4. L’église Somang
- Adresse: 624 Sinsadong, Gangnamgu, Séoul
- Homepage: http://www.somang.net/ (coréen, anglais)
- Cultes pour les étrangers tous les dimanches (anglais 13 :30)